Semua orang pasti pernah mengalami sakit perut ringan, nyeri tajam, atau kram perut dalam hidupnya. Namun, bisa saja gejala ringan ini adalah pertanda penyakit lain yang lebih menyeramkan. Karena itu, kewaspadaan terhadap gejala di pencernaan adalah penting.

Orang sering mengabaikan ketidaknyamanan di perut mereka semata-mata sebagai ‘sakit lambung’ yang akan hilang setelah istirahat. Namun, ahli pencernaan Dr Chua Tju Siang memperingatkan bahwa hal tersebut tidak bisa dianggap remeh.

Dr Chua menjawab pertanyaan beberapa wartawan.

Dr Chua menjawab pertanyaan beberapa wartawan.

“Sakit perut atas sering disebut rasa sakit pada lambung, menyiratkan bahwa rasa sakit tersebut disebabkan oleh kondisi di dalam perut. Meskipun hal ini sering terjadi, rasa sakit ini mungkin disebabkan oleh kondisi yang sangat serius lainnya,” jelasnya.

Nyeri perut bagian atas biasanya berasal dari peradangan atau pertumbuhan yang abnormal. Karena penyebab pasti hanya dapat ditentukan setelah penyelidikan menyeluruh, Dr Chua menekankan pentingnya mengenali gejala yang parah dan tahu kapan harus berkonsultasi dengan dokter.

Selanjutnya, mengingat tingginya insiden kanker saluran cerna bagian atas pada populasi di Asia, Dr Chua menyarankan mereka yang menderita sakit perut persisten atau berulang untuk segera memeriksakan diri, untuk mendapatkan penanganan secara dini bila terjangkit penyakit ganas. Lebih baik aman daripada menyesal.

Beberapa Alasan Penyebab Sakit Pencernaan

Gastro-esophageal Reflux Disease (GERD)

Kondisi kronis ini ditandai dengan relaksasi yang tidak semestinya dari sfingter esofagus yang lebih rendah, yang mengakibatkan aliran balik dari asam ke kerongkongan dan peradangan. Peradangan persisten dapat meningkatkan risiko terjangkitnya kanker esofagus. Gejala umum termasuk sakit maag, regurgitasi asam dan perasaan kembung, bersendawa berlebihan, sakit tenggorokan persisten dan batuk terus-menerus adalah gejala yang mungkin terjadi.

Kanker Esofagus

Sekitar 100 kasus baru kanker esofagus didiagnosis di Singapura setiap tahun. Statistik menunjukkan Cina lebih rentan terhadap penyakit ini dibanding warga Melayu dan India. Secara usia, usia 40 tahun lebih berpotensi. Faktor risiko lain adalah perokok, konsumsi alkohol dan GERD.

“Sebuah kanker kecil mungkin tidak menampakkan gejala apapun. Tetapi sebagai tumor yang tumbuh, akan mengakibatkan jalan ke perut menjadi terhambat, yang menyebabkan rasa sakit dan kesulitan menelan makanan padat bahkan cairan,” kata Dr Chua.

Gastritis, Ulkus Lambung, Duodenitis, dan Duodenum Ulkus

Gastritis dan duodenitis mengacu pada radang selaput perut dan lapisan duodenum respectiely. Keduanya biasanya disebabkan oleh infeksi Helicobacter pylori, dan dapat diobati dengan antibiotik dan penekan asam.

Mengkonsumsi obat anti-inflamasi non-steroid (NSAID) seperti aspirin, ibuprofen, dan asam mefenamat dapat menyebabkan kondisi ini. Gastritis lama atau duodenitis dapat menyebabkan borok, dan karena ulkus lambung dapat hasil dari keganasan, beberapa sampel jaringan harus diselidiki dan endoskopi ulang dilakukan untuk memastikan menyembuhkan ulkus sepenuhnya. Tukak lambung yang tidak diobati dapat mengakibatkan perdarahan, atau pada kasus yang berat, bahkan mengakibatkan perforasi pada lambung atau usus dua belas jari.

Kanker Perut

Laki-laki dan perempuan memiliki resiko yang sama terjangkit kanker lambung dan infeksi Helicobacter pylori. Karena perut adalah organ berongga yang relatif besar, gejala yang terjadi jarang terlihat serius. Gejala kanker perut cenderung samar-samar, seperti ketidaknyamanan atas perut, kembung, merasa kenyang dengan mudah, atau penurunan berat badan. Individu dengan kanker perut mungkin juga menderita anemia karena kehilangan darah terus-menerus.

Pankreatitis

Terletak di belakang lambung, pankreas adalah kelenjar yang bertugas memproduksi enzim pencernaan. Pankreatitis terjadi ketika enzim ini diaktifkan sebelum dilepaskan ke usus kecil dan mulai menyerang pankreas. Ini dengan cepat menyebabkan peradangan, dan dapat menyebabkan sakit perut parah yang sering memerlukan perawatan di rumah sakit. Pankreatitis akut dapat mengancam jiwa.

Penyebab paling umum dari pankreatitis akut adalah konsumsi alkohol yang berlebihan atau penyakit batu empedu. Episode berulang dari pankreatitis akut dapat menyebabkan kerusakan permanen dari pankreas, kondisi yang dikenal sebagai pankreatitis kronis. Pankreatitis kronis merupakan faktor risiko yang diketahui untuk pengembangan kanker pankreas.

Kanker Pankreas

Penyakit ini lebih umum menjangkiti mereka yang berusia di atas 45 tahun.  Faktor risiko lain adalah perokok, pankreatitis kronis, dan riwayat keluarga kanker pankreas. Gejala umum termasuk sakit perut, ikterus obstruktif (sering tanpa rasa sakit) dan penurunan berat badan yang cukup besar. Rasa sakit akibat kanker pankreas biasanya parah dan terus menerus, meskipun tumor kecil sejak dini mungkin tidak diketahui jika gejala tidak nyata.

Batu Empedu

Kandung empedu adalah organ kecil yang terletak di bawah hati, dan membantu dalam proses pencernaan dengan menyimpan empedu dan mengeluarkannya ke dalam usus kecil. Pembentukan batu dapat terbentuk jika empedu di kandung empedu terlalu terkonsentrasi, menyebabkan kolesterol dan pigmen di empedu dapat membentuk partikel keras.

Batu empedu dapat menyebabkan peradangan kandung empedu, mengakibatkan nyeri perut bagian atas di sisi kanan tubuh. Pengobatan yang paling umum untuk batu empedu simtomatik adalah laparoskopi, pembedahan untuk mengangkat kandung empedu. Jika batu empedu terjebak dalam saluran empedu, bagaimanapun, itu akan memerlukan prosedur endoskopi khusus yang dikenal sebagai endoscopic retrograde Cholangio-Pancreatography (ERCP) untuk mengikisnya.

Cara Membuat Pencernaan Anda Sehat

  1. Tidak makan secara berlebihan
  2. Tidak makan terlalu dekat dengan waktu tidur
  3. Tidak Merokok. Merokok merupakan resiko terbesar terjadinya kanker pankreas.
  4. Jauhi Alkohol. Konsumsi alkohol yang berlebihan meningkatkan risiko penyakit hati dan pankreas.
  5. Menjaga berat badan. Kelebihan berat badan akan meningkatkan risiko mengembangkan penyakit Refluks gastroesofagus (GERD) serta penyakit hati berlemak.